Wednesday 7 October 2015

5 things to know about the Nobel Prizes

The beginning of October means Nobel Prize time, when committees in Stockholm and Oslo announce the winners of what many consider the most prestigious awards in the world.This year's Nobel season kicks off Monday with the medicine award being announced for the 106th time.Daily announcements will follow during the week with physics Tuesday, chemistry Wednesday and probably, though the date has not been confirmed, literature on Thursday.The 2015 Nobel Peace Prize will be announced on Friday and, finally, the economics award on Oct. 12.Each prize is worth 8 million Swedish kronor ($960,000) and will be handed out with a diploma and gold medal on Dec. 10.
Here are five other things to know about the coveted prizes:
1. Who created the Nobel prizes?

The prizes in medicine, physics, chemistry, literature and peace were established by the will of Alfred Nobel, a wealthy Swedish industrialist and the inventor of dynamite.The first awards were handed out in 1901, five years after Nobel's death.The economics award   officially known as the Bank of Sweden Prize in Economic Sciences in Memory of Alfred Nobel   wasn't created by Nobel, but by Sweden's central bank in 1968.Though it's handed out along with the other prizes and the criteria for selecting winners are the same, it's not a Nobel Prize in the same sense.

The Nobel statutes prohibit the judges from discussing their deliberations for 50 years. So it's probably going to be a while before we know for sure how judges made their picks for 2015 and who was on their short lists.The judges try hard to avoid dropping hints about the winners before the announcements, but sometimes word gets out. Last year, there was a sudden surge in betting on literature winner Patrick Modiano in the days leading up to the announcement.The peace prize committee has accused its former secretary of breaching the code of silence in a new book, which describes some of the discussions leading up to the awards during his 25-year tenure.

3.Who can nominate?
Thousands of people around the world are eligible to submit nominations for the Nobel Prizes. They include university professors, lawmakers, previous Nobel laureates and the committee members themselves.Though the nominations are kept secret for 50 years, those who submit them sometimes announce their suggestions publicly, particularly for the Nobel Peace Prize.That's how we know that German Chancellor Angela Merkel, Pope Francis, former NSA contractor Edward Snowden and imprisoned Saudi blogger Raif Badawi are among this year's 273 nominees.

4.The Norwegian connection
The Nobel Peace Prize is presented in Norway while the other awards are handed out in Sweden. That's how Alfred Nobel wanted it.His exact reasons are unclear but during his lifetime Sweden and Norway were joined in a union, which was dissolved in 1905.Sometimes relations have been tense between the Nobel Foundation in Stockholm, which manages the prize money, and the fiercely independent peace prize committee in Oslo.

5.What does it take to win a Nobel?
Patience, for one. Scientists often have to wait decades to have their work recognized by the Nobel judges, who want to make sure that any breakthrough withstands the test of time.That's a departure from Nobel's will, which states that the awards should endow "those who, during the preceding year, shall have conferred the greatest benefit to mankind."The peace prize committee is the only one that regularly rewards achievements made in the previous year.According to Nobel's wishes, that prize should go to "the person who shall have done the most or the best work for fraternity between nations, for the abolition or reduction of standing armies and for the holding and promotion of peace congresses."

Tuesday 6 October 2015

हिमालय पर और ज्यादा प्रलयकारी भूकंप की आशंका

2015 में नेपाल में जब 7.5 तीव्रता का भूकंप आया, तो भारत में दिल्ली-यूपी से लेकर बिहार तक कई राज्य हिल गये। वह मंजर आज भी लोग भूले नहीं हैं। 

आपको बताना चाहेंगे कि भारत में भी ऐसा मंजर दिखाई दे सकता है, वो भी हिमालय पर्वत पर क्योंकि यहां एक बड़ा भूकंप कभी भी सकता है।
यह भविष्यवाणी किसी ज्योतिष ने नहीं बल्कि स्टैनफोर्ड विश्वविद्यालय के भूगर्भशास्त्री सिमन क्लेमपरर ने की है। वेबसाइट इंडिया स्पेंड से बातचीत में सिमन ने कहा कि हिमालय पर्वत का जो हिस्सा भारत में है, वह प्रति वर्ष 2 सेंटीमीटर की गति से िसक रहा है। इस वजह से 400 किलोमीटर की रेंज वाले हिमालय पर्वत पर भूकंप की संभावनाएं बनी हुई हैं। नेपाल भूकंप के केंद्र को गोरखा केंद्र का नाम दिया गया, जो अब कुमाउं-गड़वाल की ओर िसक गया है।
टेक्टोनिक्स ऑबजेर्वटरी अमेरिका के निदेशक जीन-फिलिप अवोक की रिपोर्ट के अनुसार हिमालय पर्वत के नीचे कीरब 100 से 120 किलोमीटर की फॉल्ट लाइन पर भूकंप की आशंका प्रबल हैं। असल में इसी लाइन से सट कर हिमालय का हिस्सा धीरे-धीरे ऊपर की ओर ख‍िसक रहा है, जिसकी वजह से ऊर्जा उत्पन्न हो रही है। टेक्टोनिक्स के बीच घर्षण बढ़ रहा है और इसकी वजह से भारी मात्रा में ऊर्जा बन ही है। यह ऊर्जा ही भूकंप का कारण बनेगी।
क्या-क्या किया था गोरखा भूकंप ने-
  • इस भूकंप के कारण काठमांडु करीब डेढ़ मीटर तक उत्तर की ओर खिसक गया।
  • भूकंप की वजह से काठमांडु के आस-पास के पहाड़ करीब आधे मीटर छोटे हो गये।
  • काठमांडु के पूर्वोत्तर में स्थ‍ित पहाड़ की हाइट कम हो गई।
  • गोरखा क्षेत्र में पिछले 500 वर्षों में इतना भयानक भूकंप कभी नहीं देखा।
  • इस भूकंप के काण भारत की प्लेट पर भी असर पड़ा।
  • यूरेश‍िया की प्लेट और भारतीय प्लेट के कुछ हिस्से पर ओवरलैपिंग हो गई।
वैज्ञानिकों का कहना है कि भूकंप एक प्रक्रिया है, जिसके तहत पर्वत बनते हैं। यूरेश‍िया और भारत की प्लेटें पिछले 50 मिलियन साल से आपस में टकरा रही हैं। इस वजह से भारतीय प्लेट उत्तर की ओर ख‍िसक रही है और धीरे-धीरे यूरेश‍िया की प्लेट के नीचे जा रही है। यही कारण है कि माउंट एवरेस्ट समेत लगभग सभी पर्वत प्रति वर्ष कम से कम एक सेंटीमीटर ऊंचे हो जाते हैं।